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Síntomas Característicos

La demencia es un término general que se utiliza para referirse al deterioro del funcionamiento cognitivo (pensar, recordar y razonar) lo suficientemente grave como para interferir con la vida diaria. La demencia no es una enfermedad, sino un grupo de síntomas causados por afecciones que han dañado el cerebro de un individuo. Los síntomas que indican el inicio de la demencia pueden ser sutiles y no ser notorios durante años. Los síntomas característicos de la demencia incluyen la pérdida de memoria, dificultades de comunicación, confusión, cambios de humor y apatía.

PÉRDIDA DE MEMORIA

La pérdida de memoria es a menudo sutil y tiende a implicar recuerdos a corto plazo. El individuo puede ser capaz de recordar años pasados, pero no lo que desayunó

DIFICULTADES DE COMUNICACIÓN

Las dificultades de comunicación hacen que sea difícil para las personas con demencia mantener conversaciones normales. Pueden tener dificultades con el vocabulario, tener problemas para encontrar la palabra correcta o llamar a las cosas por el nombre equivocado.

CONFUSIÓN

La confusión puede aparecer inicialmente al tener problemas con tareas más complejas, tales como cuadrar las cuentas o jugar a juegos que tienen muchas reglas. A medida que progresa el deterioro cognitivo, la persona puede tener dificultades para completar tareas familiares o desorientarse en un lugar familiar.

CAMBIOS DE HUMOR

Los cambios de humor son comunes en la demencia. Los individuos pueden volverse desconfiados, depresivos, temerosos y ansiosos. La persona puede mostrar un aumento de la irritabilidad y estallidos de ira explosivos cuando se interrumpe una rutina o un horario, y pueden ocurrir cambios repentinos de humor con regularidad.

APATÍA

La apatía es un problema frecuente en las primeras etapas de la demencia. Los individuos comienzan a perder interés en pasatiempos o actividades que antes consideraban placenteras. Emocionalmente, la persona puede parecer desinflada y no tener interés en pasar tiempo con amigos o familiares.

Tipos de Demencia

Para ser diagnosticado con demencia, una persona debe demonstrar deterioro cognitivo significativo en una o más de las siguientes areas:

  • Atención
  • Apredizaje y Memoria
  • Motor Perceptual
  • Función Ejecutiva
  • Lenguaje
  • Cognicion Social

En adición, la capacidad del individuo para tener independencia en actividades cotidiandas debe ser dañada. Las siguientes descripciones son algunos de los tipos de demencia y sus causas mas comunes

Enfermedad de Alzheimer

Enfermedad de Alzheimer (EA) es la cause de demencia más común, representando 60-80% de todos casos. En EA, las proteínas dentro del cerebro (llamadas neuronas) forman paquetes anormales, llamadas enredos de neurofibrilar. Las acumulaciones de proteínas causan a las neuronas de cesar funcionamiento y morir.

Enfermedad Vascular

Enfermedad Vascualr es la segunda causa mas común de demencia, representando a 10% de todos los casos. En este tipo de demencia, vasos sanguineos dañadas que surten la sangre al cerebro privan las neuronas de sus nutrien y oxígeno necesitadas prara funcionar normalmente. Enfermedad vascular puede resultar de un numero de condiciones incluyendo apoplejía, diabetes e hipertensión.

La enfermedad del Alzheimer representa entre el 60 y el 80% de todos los casos de demencia...
DEMENCIA CON CUERPOS DE LEWY (LBD)

La demencia con cuerpos de Lewy (LBD, por sus siglas en inglés) es una de las causas más comunes de la demencia. La proteína se acumula dentro de las neuronas formando estructuras similares a globos llamadas cuerpos de Lewy. En la LBD, las células de una región profunda del cerebro se deterioran o mueren y la capa externa del cerebro (corteza) se degenera.

DEMENCIA FRONTOTEMPORAL (FTD)

La demencia frontotemporal (FTD, por sus siglas en inglés) no es una enfermedad única, sino un grupo de trastornos cerebrales que representan hasta el 10% de todos los casos de demencia. La característica común de las enfermedades que causan este tipo de demencia es la atrofia o encogimiento de los lóbulos frontal y temporal del cerebro.

Prevalencia y Edad de Inicio

La prevalencia de la demencia (de cualquier tipo) en los Estados Unidos entre las personas de 71 años o más es de aproximadamente un 13.9%. La tasa de prevalencia aumenta considerablemente con la edad, del 5% entre los 71 y los 79 años al 37,4% entre los 90 años en adelante.

Tratamiento y Apoyo

Aunque actualmente no existe cura para las enfermedades que causan las demencias neurodegenerativas, se ha demostrado que una serie de tratamientos e intervenciones retrasan o minimizan el desarrollo de los síntomas.

FARMACOTERAPIA

Los medicamentos que aumentan los niveles de ACh en el cerebro llamados inhibidores de la colinesterasa son la primera línea de tratamiento para el Alzheimer y la enfermedad de Cuerpos de Lewy. Esta clase de medicamentos incluyen:

  • Aricept (donepezilo)
  • Exelon (rivastigmina)
  • Razadyne (galantamina)

La Namenda (memantina), un medicamento que eleva los niveles del neurotransmisor glutamato en el cerebro, también ha demostrado ser efectivo para minimizar los síntomas de la demencia.

Estos medicamentos mejoran temporalmente los síntomas al aumentar la cantidad de químicos conocidos como neurotransmisores en el cerebro. La efectividad de estos medicamentos varía de una persona a otra y su duración es limitada. La depresión es común entre los individuos con demencia. A menudo se prescriben antidepresivos para tratar los cambios de humor y se pueden utilizar antipsicóticos para tratar a las personas que muestran comportamientos perturbadores o agresivos.

TERAPIA DE ESTIMULACIÓN COGNITIVA

La terapia de estimulación cognitiva (CST, por sus siglas en inglés), una intervención psicológica no invasiva para las personas con deterioro cognitivo se centra en la mejora y el fortalecimiento de las funciones y los recursos cognitivos perdidos, así como en el mantenimiento de las habilidades sociales y de interacción, con el objetivo de mejorar el estado de ánimo y la calidad de vida. La CST implica participar en actividades y ejercicios diseñados para mejorar la memoria, las habilidades de resolución de problemas y la capacidad del lenguaje. Sin embargo, la CST no ha demostrado afectar el estado de ánimo, las conductas desafiantes o la capacidad de realizar actividades de la vida diaria.

CUIDADOS PALIATIVOS

A las personas con una enfermedad incurable como la demencia se les pueden ofrecer cuidados paliativos, para que puedan vivir lo mejor posible hasta su muerte. El objetivo de los cuidados paliativos no es curar la enfermedad, sino mejorar la calidad de vida de la persona, no solo en cuanto al cuerpo, sino también en cuanto a la mente y el espíritu.

Una Perspectiva Espiritual

La vejez se considera una bendición de Dios a la que se atribuye la sabiduría. Las escrituras son claras, estamos llamados a honrar y respetar a los ancianos. Las personas de edad avanzada deben ser atendidas por la iglesia y los demás seres humanos. Su presencia dentro de la confraternidad es tanto un recordatorio de nuestra herencia de fe como la oportunidad de que la sabiduría de la experiencia se transmita a la siguiente generación. Frente a la demencia, los ancianos deben ser cuidados y protegidos de los malos tratos.