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Síntomas Característicos

Muchas personas creen que los trastornos alimentarios son una opción de estilo de vida. Los trastornos alimentarios son en realidad enfermedades graves y a menudo mortales que causan trastornos graves en el comportamiento alimentario de una persona. Las obsesiones con la comida, el peso corporal y la forma también pueden indicar un trastorno alimentario. Los trastornos alimentarios comunes incluyen la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón.

Tipos de Trastornos Alimentarios

ANOREXIA NERVIOSA

Las personas con anorexia nerviosa pueden verse a sí mismas con sobrepeso, incluso cuando están peligrosamente por debajo de su peso. Las personas con anorexia nerviosa típicamente se pesan repetidamente, restringen severamente la cantidad de alimentos que comen y comen cantidades muy pequeñas de solo ciertos alimentos. La anorexia nerviosa tiene la tasa de mortalidad más alta de todos los trastornos mentales. Mientras que muchas mujeres y hombres jóvenes con este trastorno mueren de complicaciones asociadas con la inanición, otros mueren por suicidio. Entre las mujeres, el suicidio es mucho más común en mujeres con anorexia que en la mayoría de los demás trastornos mentales.

Comida extremadamente restringida
Miedo intenso a aumentar de peso
Imagen corporal y autoestima distorsionados
Los síntomas incluyen:
  • Comida extremadamente restringida
  • Delgadez extrema (emaciación)
  • Una búsqueda implacable de la delgadez y la falta de voluntad para mantener un peso normal o saludable
  • Miedo intenso a aumentar de peso
  • Imagen corporal distorsionada, una autoestima que está fuertemente influenciada por las percepciones del peso y la forma corporal o una negación de la seriedad del bajo peso corporal
Con el tiempo, se pueden desarrollar otros síntomas, incluyendo:
  • Adelgazamiento de los huesos (osteopenia u osteoporosis)
  • Anemia leve y debilidad y desgaste muscular
  • Cabello y uñas quebradizas
  • Piel seca y amarillenta
  • Crecimiento de vello fino en todo el cuerpo (lanugo)
  • Estreñimiento severo
  • Presión arterial baja, respiración y pulso lentos
  • Daño a la estructura y función del corazón
  • Daño cerebral
  • Insuficiencia multiorgánica
  • Disminución de la temperatura corporal interna, haciendo que la persona sienta frío todo el tiempo
  • Letargo, pereza o sentirse cansado todo el tiempo
  • Infertilidad
BULIMIA NERVIOSA

Las personas con bulimia nerviosa tienen episodios recurrentes y frecuentes de comer cantidades inusualmente grandes de alimentos y de sentir una falta de control sobre estos episodios. Este atracón es seguido por un comportamiento que compensa el exceso de comida, como el vómito forzado, el uso excesivo de laxantes o diuréticos, el ayuno, el ejercicio excesivo o una combinación de estos comportamientos. A diferencia de la anorexia nerviosa, las personas con bulimia nerviosa generalmente mantienen lo que se considera un peso saludable o relativamente normal.

Los síntomas incluyen:
  • Inflamación crónica y dolor de garganta
  • Glándulas salivales inflamadas en el cuello y en el área de la mandíbula
  • Esmalte dental desgastado y dientes cada vez más sensibles y deteriorados como resultado de la exposición a los ácidos estomacales
  • Trastorno de reflujo ácido y otros problemas gastrointestinales
  • Angustia e irritación intestinal por el abuso de laxantes
  • Deshidratación severa por purga de líquidos
  • Desequilibrio de electrolitos (niveles demasiado altos o demasiado bajos de sodio, calcio, potasio y otros minerales) que pueden llevar a un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco
TRASTORNO POR ATRACÓN

Las personas con trastorno por atracón pierden el control sobre su alimentación. A diferencia de la bulimia nerviosa, los períodos de atracones no van seguidos de purgas, ejercicio excesivo o ayuno. Como resultado, las personas con trastorno por atracón a menudo tienen sobrepeso o son obesas. El trastorno por atracón es el trastorno alimentario más común en los Estados Unidos.

El trastorno alimentario más común en los EE.UU.
Los síntomas incluyen:
  • Comer cantidades inusualmente grandes de alimentos en una cantidad específica de tiempo
  • Comer incluso cuando está lleno o no tiene hambre
  • Comer rápido durante los episodios de atracones
  • Comer hasta que se sienta incómodamente lleno
  • Comer solo o en secreto para evitar la vergüenza
  • Sentirse angustiado, avergonzado o culpable por su alimentación
  • Hacer dieta con frecuencia, posiblemente sin perder peso

Prevalencia y Edad de Inicio

Los trastornos alimentarios aparecen con frecuencia durante la adolescencia o en los primeros años de la vida adulta, pero también pueden desarrollarse durante la infancia o más tarde en la vida. Estos trastornos afectan a ambos sexos, aunque las tasas entre las mujeres son más altas que entre los hombres. Al igual que las mujeres que padecen trastornos alimentarios, los hombres también tienen un sentido distorsionado de la imagen corporal.

Tratamiento y Apoyo

La nutrición adecuada, la reducción del ejercicio excesivo y la suspensión de las conductas de purga son las bases del tratamiento. Los planes de tratamiento se adaptan a las necesidades individuales y pueden incluir uno o más de los siguientes elementos:

  • Psicoterapia individual, grupal y/o familiar
  • Atención y monitoreo médico
  • Asesoramiento nutricional
  • Medicamentos
PSICOTERAPIAS

Las psicoterapias como la terapia familiar llamada enfoque Maudsley, en la que los padres de adolescentes con anorexia nerviosa asumen la responsabilidad de alimentar a sus hijos, parecen ser muy eficaces para ayudar a las personas a ganar peso y mejorar sus hábitos alimentarios y su estado de ánimo.

Para reducir o eliminar los comportamientos de atracones y purgas, las personas pueden someterse a la terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés), que es otro tipo de psicoterapia que ayuda a una persona a aprender a identificar patrones de pensamiento distorsionados o inútiles y a reconocer y cambiar creencias inexactas.

MEDICAMENTOS

La evidencia también sugiere que medicamentos como los antidepresivos, antipsicóticos o estabilizadores del estado de ánimo aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) también pueden ser útiles para tratar los trastornos alimentarios y otras enfermedades concurrentes como la ansiedad o la depresión.

Una Perspectiva Espiritual

En el corazón de todo trastorno alimentario, ya sea una alimentación compulsiva, bulimia o anorexia, hay un grito desde la parte más profunda de nuestras almas que debe ser escuchado. Es un grito para despertar, para abrazarnos a nosotros mismos y para profundizar nuestra comprensión de lo que realmente somos. Es un anhelo de conocernos a nosotros mismos en mente, cuerpo y espíritu. Como cristianos, sabemos que hay un profundo componente espiritual en casi todos los problemas y patologías que enfrentamos como seres humanos. En mayor o menor medida, la mayoría de los miedos, alegrías, antojos, deseos y anhelos que experimentamos en la vida están de alguna manera enraizados en nuestra naturaleza como personas creadas a imagen de Dios. Estamos hechos para “conocerle a Él y el poder de Su resurrección” (Juan 17:3; Filipenses 3:10); nuestro propósito es “glorificar a Dios y disfrutar de Él por siempre”. En la medida en que cumplamos o no este propósito, conoceremos ya sea una paz abundante o un sentido de vacío que nos plaga.

Enfrentar un desafío como es un trastorno alimentario, solo puede ayudar a fortalecer tu comprensión de las verdades bíblicas fundamentales relacionadas con el amor de Dios por usted, Su plan para su vida y su identidad en Cristo. Hay un sentido importante en el que estas verdades van directamente al corazón del problema, pero también es crucial darse cuenta de que el conocimiento por sí mismo no traerá la sanación completa que tan desesperadamente necesita.