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Síntomas Característicos

Los trastornos bipolares se caracterizan por cambios de humor cíclicos. El individuo afectado alterna entre los altibajos severos (episodios maníacos o hipomaníacos) y los graves (episodios depresivos mayores), a menudo con períodos de estado de ánimo normal entre ellos. Los cambios de humor pueden ser rápidos, pero la mayoría de las veces ocurren gradualmente.

EPISODIOS MANÍACOS

Un episodio maníaco es un período distinto de aumento de energía y estado de ánimo anormalmente exaltado, irritable o eufórico que se presenta durante la mayor parte del día, casi todos los días, durante al menos una semana. Durante el episodio, también deben presentarse tres o más de los siguientes síntomas: una autoestima más alta de lo normal, una necesidad significativamente reducida de dormir, un aumento en la conversación, pensamientos acelerados, distracción, un aumento en el comportamiento enfocado en las metas, agitación psicomotora y una participación excesiva en actividades placenteras que son riesgosas o autodestructivas. La manía, si no se trata, puede empeorar a un estado psicótico.

EPISODIOS HIPOMANÍACOS

Un episodio hipomaníaco es menos intenso y de menor duración que un episodio maníaco completo. La diferencia más importante entre la manía y la hipomanía es que esta última no es lo suficientemente grave como para causar un deterioro marcado en el funcionamiento diario, o para requerir hospitalización y no se presentan características psicóticas.

EPISODIOS DE DEPRESIÓN GRAVE

Un episodio depresivo mayor se caracteriza por un estado de ánimo deprimido persistente o pérdida de interés o placer en las actividades diarias durante al menos un período de dos semanas. También deben estar presentes cuatro o más de los siguientes síntomas: cambio significativo de peso o cambio en el apetito, dormir demasiado o no poder dormir, agitación o retraso psicomotor, fatiga o pérdida de energía, sentimientos de inutilidad o culpabilidad excesiva, incapacidad para concentrarse o indecisión y pensamientos suicidas recurrentes.

Tipos de Trastorno Bipolar

TRASTORNO BIPOLAR I

El trastorno Bipolar I  se caracteriza por un episodio maníaco lo suficientemente grave como para causar un deterioro marcado de las funciones diarias o llevar a la hospitalización para prevenir daños a sí mismo o a otros. También se pueden presentar episodios depresivos mayores.

TRASTORNO BIPOLAR II

El trastorno Bipolar II  se caracteriza por un patrón de episodios hipomaníacos y depresivos graves. El episodio hipomaníaco se asocia a un claro cambio en el funcionamiento diario que no es característico del individuo.

TRASTORNO CICLOTÍMICO (CICLOTIMIA)

El trastorno Ciclotímico (Ciclotimia) es una forma más leve de trastorno bipolar. El trastorno ciclotímico se caracteriza por al menos 2 años de síntomas periódicos de hipomanía y depresión.

Prevalencia y Edad de Inicio

Se estima que la prevalencia de por vida de los trastornos bipolares en los Estados Unidos es de 1.8% tanto para el trastorno bipolar I como para el trastorno bipolar II, y de 0.4%-1% para el trastorno ciclotímico. El trastorno bipolar I y la ciclotimia afectan a hombres y mujeres por igual, mientras que el trastorno bipolar II es más común en las mujeres. La edad de inicio del primer episodio maníaco, hipomaníaco o depresivo mayor suele ser la adolescencia tardía o la edad adulta temprana, pero puede ocurrir a cualquier edad. El primer episodio en los hombres tiende a ser manía o hipomanía, mientras que el primer episodio en las mujeres es más a menudo depresión. Algunos individuos experimentan ciclos rápidos entre estados maníacos y depresivos, experimentando cuatro o más episodios de depresión mayor, manía o hipomanía en un año. El ciclo rápido es más común en las mujeres que en los hombres.

Tratamiento y Apoyo

LITIO

El carbonato de litio es una sal y no tiene un receptor específico al que se une en el cerebro. Más bien, después de la administración, el litio se distribuye ampliamente a través del sistema nervioso central, donde es transportado a las células del cerebro (neuronas) a través de los canales de sodio en las membranas celulares. El litio parece tener una acción neuroprotectora al restablecer el equilibrio químico (homeostasis) en las neuronas y disminuir su susceptibilidad al daño por estímulos internos y externos. Esta medicación, aunque es altamente efectiva, tiene efectos secundarios graves, debido al pequeño rango entre una dosis efectiva y una dosis tóxica.

ANTICONVULSIVOS

Se ha descubierto que los medicamentos desarrollados originalmente para tratar los trastornos convulsivos también tienen efectos estabilizadores del estado de ánimo y parecen ejercerlos a través de una acción neuroprotectora similar a la del litio. Los medicamentos anticonvulsivos se utilizan con mayor frecuencia en combinación con litio, antidepresivos o antipsicóticos atípicos en el tratamiento de los trastornos del espectro bipolar.

ANTIPSICÓTICOS ATÍPICOS

Los antipsicóticos atípicos modifican el funcionamiento tanto de la dopamina como de la serotonina en el cerebro. Se ha demostrado que estos medicamentos tienen efectos estabilizadores del estado de ánimo y son particularmente útiles para tratar la manía aguda con o sin síntomas psicóticos.

PSICOTERAPIA

Los pacientes reciben asistencia de otra persona para comprender y resolver problemas que pueden estar contribuyendo a su trastorno. Las sesiones de terapia se enfocan en un número de temas, incluyendo el desaprendizaje de patrones de comportamiento que contribuyen o resultan de su trastorno, la reparación de relaciones personales interrumpidas, el cambio de los estilos de pensamiento negativo y/o la resolución de sentimientos y emociones conflictivas.

  • Desaprender los patrones de comportamiento que contribuyen o son el resultado de su trastorno
  • Reparación de relaciones personales interrumpidas
  • Cambiar los estilos de pensamiento negativo
  • Resolver sentimientos y emociones conflictivas

Una Perspectiva Espiritual

Los trastornos bipolares son destructivos. Destruyen la mente del afligido y también destruyen sus relaciones y familia. Ver a un ser querido sufrir de trastorno bipolar hace difícil creer en Dios y mucho menos confiar en Él.

Como seres finitos, tenemos limitaciones en nuestra capacidad de comprender los significados y propósitos más amplios de las pruebas y el sufrimiento en nuestras vidas. Sin embargo, no nos apoyamos en nuestro propio entendimiento, sino que descansamos en el entendimiento de Dios y sabemos que él está completamente en control. Sabemos que Dios es soberano y bueno porque Él creó y sostiene todas las cosas (Deuteronomio 4:39; Daniel 4:34-35; Colosenses 1:16-17). Sin Él no hay nada y nada ocurre aparte de Su voluntad divina. Reconocer la soberanía y bondad de Dios nos ayuda a navegar a través de los tiempos difíciles, mientras clamamos con el salmista: “Pero en cuanto a mí, confío en Ti, Señor, te digo: ‘Tú eres mi Dios’. Mis tiempos están en Tu mano” (Salmo 31:14-15). Puede que nunca entendamos por qué nuestro ser querido está sufriendo, pero podemos estar seguros de que Dios está en control y listo para proveer la gracia que nos sostiene a todos aquellos que lo buscan (2 Corintios 12:9).