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Síntomas Característicos

La drogadicción es un patrón repetido de abuso de sustancias que puede resultar en tolerancia, abstinencia y comportamientos compulsivos de consumo de drogas.

  • La dependencia es a lo que se refieren la mayoría de las personas cuando usan el término adicción.
  • La tolerancia está presente cuando el individuo tiene que usar progresivamente más cantidad de la sustancia a lo largo del tiempo para alcanzar un determinado nivel de sentirse drogado.
  • La abstinencia es un conjunto de síntomas físicos desagradables que son opuestos a los efectos de la droga. Si el uso de la droga causa una disminución en la frecuencia cardíaca, un síntoma potencial de abstinencia podría ser un aumento en la frecuencia cardíaca. Los síntomas de abstinencia son el resultado de las respuestas compensatorias del cuerpo y aparecen cuando se interrumpe repentinamente el consumo de la droga.

Los comportamientos compulsivos de consumo de drogas incluyen el uso incontrolado de la droga, el deseo de consumirla, las cantidades excesivas de tiempo dedicadas a obtenerla, los intentos infructuosos de reducir o controlar el consumo de sustancias y el abandono de actividades importantes y placenteras para obtener la droga.

Tipos de Trastornos Relacionados con las Sustancias

El DSM-5 enumera diez clases de sustancias para las cuales se pueden dar los diagnósticos de un trastorno relacionado con las sustancias:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Cannabis (Marihuana)
  • Alucinógenos (por ejemplo, LSD)
  • Inhalantes (por ejemplo, diluyente de pintura)
  • Opiáceos (por ejemplo, heroína)
  • Sedantes, sustancias hipnóticas y ansiolíticas (por ejemplo, Valium, barbitúricos, pastillas para dormir)
  • Estimulantes
  • Tabaco
  • Otras sustancias

Prevalencia y Edad de Inicio

La adicción se presenta más comúnmente en los hombres, con una edad promedio de inicio entre los dieciocho y treinta años de edad. Se ha descubierto que cuanto más joven es una persona que empieza a beber o a consumir drogas, más probable es que se convierta en adicto/a en la edad adulta. Por ejemplo, los adolescentes que consumen alcohol antes de los quince años tienen cuatro o cinco veces más probabilidades de volverse adictos que los que esperan hasta los veintiún años para empezar a beber. Otra estadística chocante es que los adultos que consumen drogas ilícitas tienen más del doble de probabilidades de padecer una enfermedad mental grave (por ejemplo, depresión) que los adultos que no consumen drogas ilícitas.

RECAÍDA

El consumo repetido de drogas puede causar cambios en el cerebro que pueden afectar el autocontrol de una persona adicta y su capacidad para resistir los antojos. La prevención de la recaída de las drogas es una parte esencial del proceso de recuperación porque las personas permanecen en un mayor riesgo durante muchos años. Más del 85% de las personas recaen y vuelven a consumir drogas durante el año siguiente al tratamiento. Los investigadores estiman que más de dos tercios de los individuos en recuperación recaen en un lapso de semanas a meses después de comenzar el tratamiento de la adicción. Este índice es muy similar a los índices de recaída con otras enfermedades crónicas como la hipertensión, el asma o la diabetes tipo I.

Tratamientos y Apoyo

DESINTOXICACIÓN

Antes de poder comenzar un tratamiento, es necesario que las personas adictas se desintoxiquen. Esto significa que todas las sustancias a las que son adictos son eliminadas de sus cuerpos. Dado que el síndrome de abstinencia puede ser grave e incluso potencialmente mortal, la desintoxicación debe realizarse siempre bajo la supervisión de un médico. Al usar una variedad de medicamentos, el médico puede minimizar la gravedad de los síntomas de abstinencia y avanzar gradualmente con la persona en el proceso de desintoxicación.

Medicamentos
Psicoterapia Continua
Programas de Doce Pasos
PSICOTERAPIA

Los enfoques conductuales y cognitivos son dos técnicas psicoterapéuticas que se utilizan comúnmente. Basándose en la suposición de que las adicciones son comportamientos aprendidos, el paciente aprende a manejar el estrés y a manejar las situaciones sin alcohol. En la terapia cognitiva, los pacientes aprenden a alterar los pensamientos contraproducentes y las creencias irracionales que llevan a una persona a consumir drogas y alcohol.

PREVENCIÓN DE RECAÍDAS

Una vez que un individuo completa el tratamiento de desintoxicación y hospitalización, el enfoque cambia a ayudarlo a evitar recaer en el consumo de drogas y alcohol. La prevención de recaídas puede incluir una combinación de medicamentos, psicoterapia continua y programas de doce pasos. Las personas que se recuperan de la adicción a menudo muestran problemas significativos de estado de ánimo y ansiedad. Si no se tratan, estos problemas pueden impactar en que una persona regrese al abuso de sustancias, por lo tanto, se necesita una variedad de medicamentos y psicoterapia continua para ayudar al paciente a identificar situaciones estresantes y objetos en el ambiente que pueden desencadenar una recaída. Los individuos que buscan tratamiento son referidos a algún tipo de programa de doce pasos en el cual los fundamentos básicos son conceptos bíblicos de sumisión, perdón y responsabilidad. A los adictos en recuperación se les enseña a cambiar significativamente su forma de vida para evitar una recaída.

FARMACOTERAPIA

Se han desarrollado varios medicamentos para ayudar a los pacientes en recuperación a evitar volver a consumir. Estos medicamentos tienen dos enfoques diferentes para la prevención de recaídas. Primero, el disulfiram (Antabuse) es un medicamento que causa sensibilidad al alcohol. Cuando se combina con el alcohol, aumenta el nivel de acetaldehído en la sangre, lo que provoca náuseas, vómitos, dolor de cabeza, rubor y otros efectos desagradables. Aunque este medicamento desalienta el consumo de alcohol, no elimina el deseo o el ansia por el alcohol. Segundo, el acetilhomotaurinato cálcico (Acamprosato) y la naltrexona (ReVia) son medicamentos contra la ansiedad. Las personas que usan estos medicamentos no se enferman cuando beben, pero a menudo sienten menos placer al beber y tienen menos probabilidades de querer beber de nuevo. El acetil-homotaurinato cálcico parece reducir los antojos al afectar al sistema neurotransmisor GABA. La naltrexona interfiere con la dopamina, el neurotransmisor que produce efectos placenteros en el sistema de recompensa del cerebro, bloqueando así el efecto que normalmente produce el alcohol. La naltrexona también es algo efectiva para tratar la recaída en la adicción a los opiáceos (por ejemplo, la heroína).

Una Perspectiva Espiritual

Debido a que un aspecto de los trastornos relacionados con las sustancias es la esclavitud espiritual, al ministrar a aquellos que luchan contra la adicción es importante enfocarse en la libertad que los creyentes tienen en Cristo. Debemos recordar a nuestros hermanos y hermanas adictos que Cristo vino para liberarnos de la esclavitud del pecado. Podemos usar Isaías 61:1 para ilustrar esta verdad: “El Espíritu del Señor Dios está sobre mí, porque el Señor me ha ungido para llevar la buena nueva a los afligidos; me ha enviado a atar a los quebrantados de corazón, a proclamar la libertad a los cautivos y la libertad a los presos”.

La obra redentora de Cristo está completa, y en Él estamos verdaderamente libres de pecado. “Para libertad fue que Cristo nos hizo libres; por tanto, permaneced firmes, y no os sometáis otra vez al yugo de esclavitud (Gálatas 5:1).” Debemos ayudar a aquellos que luchan contra la adicción a ver que pueden elegir entre vivir libres en Cristo o ser esclavos de sus deseos carnales.

Sin embargo, debemos entender que unos pocos versículos bíblicos y una oración rápida no van a romper las garras de la adicción. Las recaídas son comunes. Cuando ministramos a aquellos que luchan con el consumo de sustancias, debemos estar preparados para caminar junto a ellos a largo plazo, a través de los buenos y los malos tiempos.